Blog

LTE en 4G, hoe werkt het en wat kan je ermee?

Recentelijk heb ik een (vrij technische) training gehad over Long Term Evolution (LTE), oftewel 4G. Erg interessant, omdat LTE niet zomaar een upgrade is van  het huidige 3G netwerk, maar een geheel nieuw geavanceerd netwerk. Hieronder een samenvatting van de training.

De reden voor de implementatie van LTE is duidelijk: we gebruiken steeds meer data en steeds minder voice. 3G kan niet voldoen in die wens. Snelheid is overigens nog niet eens de belangrijkste reden om te gaan starten met LTE. Veel gebruikers zijn al blij en tevreden met een download snelheid van 2Mbps, de huidige realistische snelheid. Met die snelheid kan je al moeiteloos streamen (Deezer of Youtube), foto’s uploaden naar Facebook of Skypen.

Wat maakt LTE anders dan 2G/3G? Allereerst is het goed om te weten dat 2G initieel een netwerk was voor voice. Door een upgrade in dat netwerk konden we data gaan gebruiken via GRPS (via WAP) en later EDGE. 3G zorgde voor een revolutie op mobiel internet. Nog steeds ondersteunde 3G voice, maar met de komst van UMTS en later HSDPA werd de exponentiële groei ingezet in dataverbruik. 3G is niet toereikend voor de toekomstige vraag en dus is het tijd voor LTE.

LTE is een heel nieuw netwerk. Het moet dus opnieuw gebouwd worden wat een hoop geld gaat kosten. Het is een investering die zich op termijn terugverdiend omdat de CAPEX en OPEX kosten gereduceerd gaan worden ten opzichte van 2G/3G. Capex is capital expenditure, zeg maar de investeringen in gebouwen, materiaal, licenties, infrastructuren etc. Opex is operational expenditure, oftewel kosten om de operatie draaiende te houden, vaak terugkerende kosten. Denk aan marketing- en salesactiviteiten, klantenservice en onderhoudskosten. Voor LTE heb je namelijk minder apparatuur nodig, daardoor minder onderhoud en heb je uiteindelijk minder personeel. Ook belangrijk, de kosten van energievoorziening en koeling van de nieuwe apparatuur zijn aanzienlijk minder dan bij de huidige apparatuur.

1364993120_4G

Bij LTE wordt de data per definitie via IP (Internet Procotol) verzonden in zogenaamde datapakketjes. Op het moment dat je of een voice gesprek of een data verbinding wordt opgezet krijg je een dedicated ‘lijn’ (Evolved Packet System (EPS) bearer) toegewezen. Voice gaat via de IMS (IP Multimedia System), over IP en wordt VoLTE genoemd. Met betrekking tot data zijn er twee wegen die het kan volgen. Of de data gaat naar IMS waarna het gebruik gaat maken van toepassingen zoals instant messaging, HD Video en Audio, Multiplayer gaming, Location Based Services en IPTV of de gebruiker gaat naar rechtstreeks naar het internet. In het nieuwe netwerk zitten meerdere schakelaars die bijhouden wat de klant mag, welke blokkades hij moet hebben en hoe hij gefactureerd moet worden.

De theoretische snelheid die met het huidige techniek gehaald kan worden is 102Mbps downlink. In de praktijk zal je eerste tijd moeten denken aan 6 tot 8 Mbps downlink gegarandeerd. Iets wat natuurlijk meer dan prima is voor het gros van de gebruikers.

Uiteindelijk zal of 2G of 3G gaan verdwijnen omdat het te duur is voor de telecomproviders om drie netwerken te onderhouden. Grote kans dat 2G behouden blijft voor het voice gedeelte en 4G voor data. De uitdaging die dan naar voren komt is hoe de handover gaat van het ene netwerk naar het andere. Als men kiest voor een goedkope oplossing, kan het zijn dat gebruikers 12 tot 24 seconden (!) moeten wachten voor er contact is met een andere handset.

T-Mobile is recent begonnen met uitrollen van LTE in Amsterdam, daarna rollen ze het uit in de randstad en hopelijk in 2014/2015 is het netwerk actief in heel Nederland. Meer informatie vind je hier.

Google Hangouts is mooi, maar eenzaam

Google is de laatste maanden bezig met hun bestaande programma’s, applicaties en toepassingen te verbeteren en te voorzien van een nieuwe look. Check maar eens het nieuwe uiterlijk van de profielensite Google+, wat al jaren veel mooier is dan andere profielensites als bijvoorbeeld Facebook. Een toffe nieuwe toevoeging daar is het zoeken op woorden in je fotoalbum. Zo vindt hij foto’s van het strand als je zoekt op het woord ‘beach’.

Soms denk je wel eens, waarvan doet Google het eigenlijk het? Al dat moois, gratis en voor niks. Denk aan de zoekmachine Google, maar ook aan Gmail, Picassa, Maps, Drive en natuurlijk YouTube. Natuurlijk is het antwoord even gemakkelijk als voor de hand liggend. Google verdiend geld aan jouw surfgedrag en het feit dat bedrijven die daar ook geld voor betalen bij jouw zoekfuncties makkelijk en snel te vinden zijn. Dit is niet anders bij veel andere bedrijven in Silicon Valley.

Een nieuwe toevoeging op de Google familie is eigenlijk  een oude bekende. In Google+ kon je al gebruik maken van de Hangouts. De Hangouts is een plek waar je met meerdere Google+ gebruikers (afkomstig uit je ‘kringen’) kan videobellen. Het mooie hieraan is, is dat je tijdens je gesprek van alle functionaliteiten gebruik kan maken die Google te bieden heeft. Denk aan samen realtime documenten bijwerken in Drive bijvoorbeeld.

Hangout

Hangouts is vernieuwd en is een combinatie geworden het bestaande Google+ met Google Talk, Google+ Messenger, Chat voor Drive en Google Voice. Het chatprogramma is nu zo ontworpen dat het op een echte hangplek lijkt, je ziet met wie je in gesprek bent. Daarnaast houd je eenvoudig alle foto’s en verstuurde bestanden bij in separate mappen. Maar de belangrijkste verandering is de aparte app die uitgekomen is voor je smartphone (Google’s eigen Android en Apple’s iOS). Deze app doet nog het meeste denken aan WhatsApp, ook gelijk de grootste concurrent van Hangouts. Er was eerder sprake van een mogelijke overnamen van WhatsApp door Google, maar dat lijkt nu van de baan door de komst van Hangouts.

Mijn eerste indruk is dat het een mooie app is, helemaal in de stijl van Google’s nieuwe vormgeving. De app is duidelijk, overzichtelijk en clean. Omdat Hangouts gekoppeld is aan Google+, heb je direct toegang tot je ‘kringen’. Het opstarten van een conversatie is een kleine moeite, door middel van het selecteren van je gesprekspartner. Daarna kan je aangeven of je een chat wilt starten of videogesprek. Het voordeel is in de nieuwe versie dat die gesprekken oneindig lang bewaard blijven. Eenmaal een gesprek opgestart, beland je enlijk in een Google versie van WhatsApp. Weinig nieuws onder de zon, maar wel weer ontzettend goed gedaan in een typisch Googlesausje.

Nu rest de vraag: gaan we Hangouts gebruiken? Met het nadruk op ‘we’. Want met het gebruik van Google+ wil het, in ieder geval in mijn omgeving, nog niet heel erg vlotten. Hoe tof ik het ook vind. En dat is nou precies ook het probleem van Hangouts. Want hoe mooi de app ook is, hoeveel opties er ook zijn, een platform is pas een hangplek als er mensen zijn om mee te hangen.