Mijn weekendje Waterpop


https-%2F%2Fcdn.evbuc.com%2Fimages%2F20862149%2F146321869152%2F1%2Foriginal

Mijn eerste kennismaking met het begrip festival dateert alweer van 21 jaar geleden. Vrienden namen mij mee naar de 17de (of was het nou 18de?) editie van het Wateringse muziekfestival Waterpop. Ik was gelijk verkocht. Als 16-jarige vond ik de combinatie van livemuziek en ongegeneerd bier drinken natuurlijk briljant. Ik was op slag verliefd op Waterpop. Overigens werd ik ook nog verliefd op een bezoekster van Waterpop, maar dat terzijde. Sindsdien heb ik maar weinig edities gemist. Dit jaar beleefde ik Waterpop op een heel andere manier.

Rollend naar huis

In 1998 verhuisde mijn ouders naar Wateringen (op 500 meter afstand van het Hofpark) dus je kan je voorstellen dat mijn binding met Waterpop alleen nog maar sterker werd. Na een uitstapje naar Den Haag woon ik sinds 2010 ook weer in Wateringen, dus ik kan altijd ‘rollend naar huis’.

Ik heb heel veel toffe bands op Waterpop gezien en ontdekt zoals bijvoorbeeld Faithless, Dub War, Junkie XL, Rats On Rafts en Balthazar. Ook loop je ook altijd wel bekende tegen het lijf of maak je nieuwe vrienden. En natuurlijk is Waterpop ook altijd een mooie excuus om weer eens een stevige pot bier te drinken.

IMG_20160813_185311

Buddha On The Mountain

Op social media heb ik Waterpop de afgelopen jaren flink gepromoot.  Zo deelde ik recentelijk mijn enthousiasme over de band Bazart en hun aanstaande optreden op Waterpop via Twitter. Dat viel de programmeur op en hij benaderde mij via een privé-bericht of ik geen interesse had in de openstaande vacature van assistent programmeur. In deze functie zou ik als rechterhand de muzikale toekomst van het festival gaan vormgeven. Mijn vrouw noemt mij, als het om muziek gaat, nog wel eens gekscherend ‘buddha on the mountain’. Vooral als ik weer eens opschep dat ik een nummer of band al lang ken. Deze functie is dus de mooie manier om mijn bijnaam eer aan te doen.

Uiteraard moet je nog wel even laten zien dat je wel dergelijk beschikt over enige kennis en na wat mails en gesprekken kwam het verlossende ‘je bent het geworden!’. Heel gaaf natuurlijk. Omdat het al juli was stond de line-up voor 39ste jaargang natuurlijk al lang vast.

Mijn eerste keer Waterpop was dus wat onwennig. Mijn hoofd zat vol met vragen als ‘wat wordt er nou eigenlijk verwacht van mij op de dagen voor, tijdens en na het festival?’, ‘wie zijn al die mensen eigenlijk?’, ‘is het raar als ik af en toe een biertje pak?’, ‘hoe doen ze dat nou met eten op zo’n dag?’, ‘hoe kan ik helpen, rekeninghoudend met mijn beperkte handigheid?’, etc. etc. etc.

IMG_20160813_184344

Peuken

Uiteindelijk heb ik tijdens het festival meegeholpen om een podium leeg te halen en de dag erna om het veld op te ruimen. Na deze ervaring denk ik overigens wel drie keer na voordat ik een peuk of iets anders op een festivalweide gooi. Ik kan niet anders zeggen dan dat ik door mijn collega programmeur en de rest van de organisatie ontzettend fijn ben opgevangen. Wat een leuke mensen!

Wist je overigens dat Waterpop geen subsidie ontvangt en dus drijft op sponsoring, drankomzet en de inzet van ruim 400 vrijwilligers? Diep respect dus voor iedereen die meehelpt om van Waterpop elk jaar weer een feestje te maken. Volgend jaar ben ik er weer bij en ga er vol voor. Ik heb er zin in!
P.s. Vind je Waterpop ook zo tof? En zou je het leukste festival van Nederland willen helpen of steunen? Kijk dan op de site voor openstaande vacatures. Sowieso zijn er altijd wel handjes nodig bij het opbouwen en opruimen. Of wordt Vriend van Waterpop en doneer minimaal 20 euro per jaar om zo het voortbestaan van het festival een stukje zekerder te maken.

Een dagje Deezer

Al een paar jaar heeft T-Mobile een intensieve samenwerking met Deezer, een streaming muziekdienst die je laat genieten van meer dan 35 miljoen nummers. Omdat ik een hele grote muziekliefhebber ben en Deezer dagelijks gebruik wilde ik nu eens weten hoe Deezer aan al die nieuwe muziek komt, hoe hun geroemde aanbevelingssysteem werkt en wat voor een plannen Deezer voor de toekomst heeft. 12 maart had ik een afspraak in Amsterdam met editoral manager Steijn Koeijvoets om antwoord te krijgen op deze vragen.

Het Nederlandse kantoor van Deezer bevindt zich op een Amsterdams industrieterrein en niet, zoals ik eigenlijk verwachtte, in een statig Amsterdams grachtenpand. Eenmaal binnen ontdek je de charme van deze huisvesting, het zorgt voor een creatieve ambiance.

Muzikale klik

Het kantoor is ingericht met retrospullen zoals een oude platenspeler met vers vinyl. Ik spreek Steijn in de charmante vergaderruimte, waar een hele toffe en massief houten tafel bijna de gehele ruimte vult. Al snel zijn we in gesprek over de ins en outs van de muziekwereld. De muzikale klik is er direct.

Steijn: “Het Deezer hoofdkantoor is gevestigd in Parijs. Daar wordt de algemene strategie bedacht en wordt er gewerkt aan nieuwe functionaliteiten voor de site en de app. In elk land waar Deezer actief is, is er een editorial manager in dienst, die aanbevelingen doet die lokaal relevant zijn.” Zo’n editoral manager is dus Steijn, die verantwoordelijk is voor de muzikale content in de Benelux en Nederland in het bijzonder.

Met plezier

Voor Deezer was Steijn onder andere 10 jaar werkzaam bij het indie platenlabel Play It Again Sam. Steijn: “Via die weg heb ik een groot netwerk opgebouwd en werd ik in 2011 gevraagd of ik mee wilde helpen met de lancering van Deezer in Nederland. Sindsdien ben ik verantwoordelijk voor de muzikale content op het platform. In mijn rol raad ik muziek aan via de ‘Hear This’ functionaliteit, ben ik betrokken bij sponsordeals, blog ik en beheer ik de sociale kanalen van Deezer in Nederland. Een afwisselde baan dus, die ik nu al bijna vijf jaar met plezier doe.”

Deezer

De vraag die bij mij en veel andere gebruikers leeft is hoe muziek nou precies terecht komt op Deezer? Steijn vertelt: “Het antwoord is simpel: een artiest of band biedt zijn muziek aan bij een digitale distributeur, een zogenaamde aggregator. In samenspraak met deze partij wordt de muziek opgenomen in verschillende databases, zoals bijvoorbeeld iTunes of Deezer. In principe kan alle muziek aangemeld worden hiervoor. De enige voorwaarde is dat de muziek in ieder geval niet tot haat aan moet zetten.”, legt Steijn uit.

Opbrengsten

Hoe zit het nu met die artiesten? Hoe verdienen die nu geld aan jouw luistergedrag? “Allereerst krijgen artiesten per keer dat je een nummer van ze luistert een bedrag. In de meeste gevallen gaat het om centen. Je moet wel minimaal 10 seconden naar een nummer luisteren voordat de artiest iets aan je gaat verdienen. Als je je realiseert dat er per week ongeveer 3000 nummers in de bibliotheek van Deezer bijkomen dan weet je dat de taart die te verdelen is niet zo groot is. De artiesten krijgen elke maand netjes een overzicht met alle statistieken, hoe vaak zijn hun nummer beluisterd, hoe lang, wanneer en natuurlijk ook erg belangrijk: wat heeft hun muziek opgebracht.”

Wat zijn de plannen voor de toekomst? Steijn: “Deezer wil het centrale punt worden waar alle muziekliefhebbers samenkomen. De weg daar naartoe gaat via samenwerken met partijen voor wie muziek ook belangrijk is, zoals recentelijk met muziekblad. Ik wil daarnaast veel meer zichtbaarder zijn met Deezer op festivals dit jaar. Ook kunnen gebruikers van Deezer steeds meer playlists verwachten van bekende artiesten. Verder zetten we de komende tijd in op FLOW, de ‘slimme radio’, een radiostation dat door middel van een lerend algoritme precies muziek draait die past bij je smaak.”

Mooie samenwerking

En zo kwam er een eind aan een gesprek van twee uur, waarin ik een mooi kijkje in de keuken heb gekregen van Deezer. Als afsluiter vraag ik Steijn wat hij eigenlijk van de samenwerking met T-Mobile vindt? “Wij zijn blij met onze samenwerking en dat ik denk dat we elkaar nog veel te bieden hebben en dat dit blog hopelijk de verdieping is in onze samenwerking.”

Dit interview verscheen eerder op het T-Mobile Blog.

 

Superfood in Rotown

Hypen

Het viertal maakte vorig jaar al indruk op ons met prettig indiepop liedje Mood Bomb dat in onze rubriek De Singles voorbij kwam. De band rond de 23-jarige frontman Dom Ganderton stond vorig jaar op London Calling en doet nu een klein toertje door Nederland met eerst de kleine zaal van Paradiso en nu dus Rotown. Je zou kunnen zeggen dat het viertal nog niet zo heel in trek is, ook omdat de Britse pers zoals het muziektijdschrift NME de band nog (niet) gehypet hebben. Of de band na het optreden in Rotown naar meer smaakt lees je na deze cliffhanger.

Stocijns

Superfood maakt dus Britpop en grijpt veelvuldig terug naar het geluid uit de jaren ’90 toen de Charlatans en Stone Roses hun hoogtijdagen vierden. Vrolijk, uptempo, gedreven door het plezier en makkelijk verteerbaar. De band is ook op het podium een smakelijk hapje: een bont gezelschap met een donkere funky gitarist, een uit volle borst zingende frontman Ganderton, een enthousiaste drummer en een stoïcijnse bassiste waarvan je kan afvragen of ze het wel leuk vindt om in de band te zitten.

Van korte duur

Een half uur later dan gepland begon de band aan hun 40-minuten (!) durende set. De band begon met hun nieuwe single You Can Believe, één van de prijsnummers van het debuutalbum. Het publiek, dat helaas niet in grote getale op was komen dagen, kreeg geluidtechnisch een gevarieerd menu opgediend. Vooraan bij het podium viel de zang van de frontman en de gitarist bijna volledig weg waardoor alleen de ritmesectie overbleef. Achterin de zaal bleek het geluid wel goed verteerbaar te zijn. Routinematig werden andere nummers van het debuutalbum gespeeld. Af en toe vertelde Ganderton dat dit optreden het laatste optreden van de tournee was en de band leek hier erg gelukkig mee te zijn. Gelukkig konden de foodies zich nog wel opladen voor de single Mood Bomb, wat op de plaat en dit optreden duidelijk het beste nummer is. Ook het nummer Superfood bleek de band positief te stimuleren en was het hoogtepunt van de korte set. Helaas bleek er geen toetje in te zitten voor het publiek en was de band voordat je het doorhad van het podium af.

Snelle hap

Superfood bleek deze avond fastfood te zijn. De vrolijke liedjes op het debuutplaat Dont’ Say That zijn heel appetijtelijk, maar na het optreden blijf je een hongerig gevoel houden. Wellicht moet de band nog wat rijpen om over een aantal jaar hun goed verteerbare materiaal te kunnen vertalen naar een goede podiumperformance.

Foto’s: Audrey. Dit artikel verscheen eerder op ZUBB.

Albumrecensie: Lamb – Backspace Unwind

Van het elektronica-duo Lamb weet je eigenlijk nooit wat je kan verwachten als de band weer met een nieuw album op de proppen komt: uit welk muzikaal vaatje zou de band nu weer tappen? In 1996 bracht het duo het titelloze debuutalbum uit, met triphop, drum&bass en jazz-invloeden. In de loop der jaren is de band een aantal keer uit elkaar gegaan, waardoor bijna elk nieuw album muzikaal anders klinkt. Nu is het zesde studioalbum van de band uitgekomen, Backspace Rewind. Is deze band na bijna 20 jaar nadat het debuutalbum is uitgekomen nog wel relevant?

Triphop

Lamb bestaat in principe uit multi-instrumentalist en producer Andy Barlow en zangeres Lou Rhodes. Tijdens het toeren wordt het tweetal bijgestaan door wisselende live-muzikanten. Het duo komt uit Manchester, maar het geluid waar ze bekend mee zijn geworden is afkomstig uit Bristol. Halverwege jaren negentig stond die stad bekend als de thuisbasis van de triphop, het muziekgenre met Massive Attack, Tricky en Portishead als vaandeldragers. Waar deze artiesten kozen voor inspiratie uit de jazz, hiphop en dub, hadden Barlow en Rhodes jungle en drum&bass als inspiratiebron. Het leverde onder andere de klassieker Cotton Wool op van hun debuutalbum. In de jaren die volgden is het geluid van Lamb steeds verder van de elektronica af gaan staan. Op Between Darkness And Wonder uit 2003, de laatste plaat voor de pauze van vijf jaar, is een meer organisch en akoestisch geluid te horen. Gedurende de pauze, die duurde van 2004 tot 2009, hadden Barlow en Rhodes diverse succesvolle soloprojecten. Gelukkig kroop het muzikale bloed waar het niet kan gaan en besloot het duo in 2009 weer te gaan optreden. Al snelde volgden het vijfde album 5 en toerde de band weer de hele wereld over. Nu is er het Backspace Rewind, het meest diverse album van het tweetal tot nu toe.

Lamb 2014 - Backspace Unwind

Schroom

Al bij het eerste nummer, het catchy In Binary wordt duidelijk dat Barlow kiest voor een meer dansbare aanpak op Backspace Unwind. Het dansbare en elektronische geluid geeft de band meer pit, iets wat eigenlijk op de laatste paar albums ontbrak. Gebleven op Backspace Unwind zijn de mooie liedjes, zoals de single We Fall In Love, die het album voorafging. Ook As Satellites Go By valt in de categorie ‘mooi liedjes’ en ontaardt in een stevige uitbarsting die we niet vaak hebben gehoord van Lamb, om vervolgens te eindigen in een rustiger vaarwater. Op As Satellites Go By is duidelijk te horen hoe dicht het geluid van Lamb ligt bij het Belgische Hooverphonic. Niet voor niks was er halverwege het vorige decennium sprake van dat de toenmalige zangeres van de Belgen zich bij Lamb zou voegen. Titelnummer Backspace Unwind laat duidelijk horen waarvoor het huidige Lamb voor staat: de mooie stem van Rhodes muzikaal ondersteund door spannende bassen, dubstep-invloeden en een minimale productie. Backspace Unwind is net als opener In Binary vrij catchy, een term die overigens op het oudere werk van Lamb maar weinig van toepassing was. In de muzikale richting van Backspace Unwind vinden we meer tracks op het album. Het spannende Seven Sails bijvoorbeeld, en het prijsnummer SH09 is Back. Op dit nummer lijken Barlow en Rhodes alle schroom van zich af te gooien. Experimenteel, duister en verslavend, we horen graag meer van dit! Ook de mooie en rustige liedjes waar Lamb naam en faam mee hebben gemaakt zijn aanwezig op dit album, zoals het bijna kerkelijk aandoende Only Our Skin, Doves & Ravens en de wonderschone afsluiter The Caged Bird Sings.

Herboren

De productie is muzikaal spannend en tekstueel is het intrigerend. De vraag of Lamb anno 2014 nog relevant is, kan volmondig met ja beantwoord worden. De relatie en het vertrouwen tussen Barlow en Rhodes lijkt volledig hersteld te zijn, waardoor de band als herboren klinkt. Backspace Rewind doet uitkijken naar nieuwe live optredens, onder andere maandag 24 november in de Rotterdamse Schouwburg. Lamb is terug, en hoe!

Dit artikel verscheen eerder op ZUBB.

De muzikale keuze is reuze

Tegenwoordig is er overal (gratis) muziek. Waar we vroeger nog afhankelijk waren van radio of ouderwetse geluidsdragers als lp’s, cassettes, cd’s en MP3’s, kunnen we nu alle muziek online beluisteren. Of dit nu is gratis via YouTube of Soundcloud of tegen een kleine betaling via streaming-audiodiensten als Spotify of Deezer, alle muziek is voor iedereen toegankelijk. Als je maar over een (mobiele) internetverbinding beschikt. Ideaal toch? Of niet helemaal?

Elk voordeel heb ze nadeel

Een van de grootste nadelen van deze ongekende overdaad is dat het steeds moeilijker wordt om nieuwe muzikale pareltjes te ontdekken. Tenslotte wil je niet elke dag dezelfde muziek luisteren. De oplossing vind je in websites/apps met playlists die geselecteerd worden door experts. Deze experts maken een selectie uit het gigantische aanbod zodat je dat zelf niet meer hoeft te doen. Onderstaande Nederlandse initiatieven brengen je licht in de muzikale duisternis.

22tracks
Een van de bekendste diensten om nieuwe muziek te ontdekken is 22tracks. Deze Nederlandse start-up is eigenlijk een online jukebox waarbij 22 specialisten uit vier steden (Amsterdam, Brussel, Parijs en Londen) per genre, ja je raadt het al, 22 nieuwe nummers selecteren. Op deze manier heb je altijd de nieuwste muziek, gebaseerd op je persoonlijke voorkeur. 22tracks kan je beluisteren via hun (mobiele) website of via de prachtige app voor iOS.

Perfects.nl
Perfects.nl is een initiatief van de Nederlandse bloggers en muziekliefhebbers Niels Aalberts en Wilbert Leerling. Op deze site vind je playlists op basis van bands, genres en stemmingen en allemaal samengesteld door bekende muziekkenners als Leo Blokhuis, Kees de Koning en Atze de Vrieze. Een ongekend rijke schatkamer die het beste uit het enorme muzikale aanbod van Spotify, Deezer en het nieuwe medium Kollekt.FM combineert.

Andere manieren
Er zijn nog legio andere manieren om online muziek te ontdekken. Wat te denken van Mixcloud, waar (on)bekende dj’s gratis mixen aanbieden of van VPRO’s Luisterpaal waar de nieuwste (alternatieve) muziekalbums te beluisteren zijn. En als je natuurlijk echt hele goede muziek wilt horen dan luister je natuurlijk naar mijn playlist op Deezer, met de beste muziek van het lopende jaar.

Welke websites/apps gebruik jij om nieuwe muziek te ontdekken?

Deze blog verscheen eerder op de T-Mobile Blog.